Introducción a LIGO y a las ondas gravitacionales

Ondas Gravitacionales Estocásticas


Diagrama que muestra las diferentes etapas de la evolución del universo desde el Big Bag y cuándo comenzaron a emitirse las ondas gravitacionales y la radiación de fondo cósmico de microondas. [Imagen: NASA]

Big Bang and Gravitational Waves
Las ondas gravitacionales de carácter estocástico son el vestigio de las ondas gravitacionales de la evolución temprana del universo.  De manera muy similar a la radiación de fondo cósmica de microondas, que muy probablemente es la luz sobrante del Big Bang, estas ondas gravitacionales surgen a partir de un gran número de sucesos aleatorios e independientes combinados para crear un fondo cósmico de ondas gravitacionales.   El Big Bang es considerado un candidato primordial para la producción de los muchos procesos aleatorios que se necesitan para generar ondas gravitacionales estocásticas (así como del fondo cósmico de microondas), y por tanto puede que éstas transporten información sobre el origen e historia del universo.  Si estas ondas gravitacionales realmente se originaron en el Big Bang, las odas se habrán estirado a medida que el universo se expandía, y nos pueden informar acerca del comienzo mismo del universo. Se habrían producido approximadamente entre 10-36 y 10-32 segundos después del Big Bang, mientras que el fondo cósmico de microondas se produjo aproximadamente 300,000 años después del Big Bang.  El sonido que estas ondas producirían es un ruido continuo (casi como una señal estática) e igual en cada punto del firmamento (exactamente como el fondo de microondas).  Fondos similares se podrían producir a partir de una combinación de muchas señales de sistemas binarios, explosivas o continuas emitidas simultáneamente a lo largo de todo el universo.

Ejemplo de señal proveniente de una fuente de ondas gravitacionales estocásticas. [Imagen: A. Stuver/LIGO]
Ejemplo de onda estocástica

Escucha esta señal estocástica.

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